SpaceX的对手回来了!一网「起死回生」,恢复卫星发射,成功发射36颗

原创 PC4f5X  2020-12-23 12:52 

来源:新智元

12月18日,一网公司(OneWeb)在俄罗斯东方航天发射场成功发射了36颗卫星。

联盟号火箭于莫斯科时间15时26分(北京时间20时26分)点火起飞。卫星在4个小时内全部部署完毕。

此次发射任务由Arianespace航天公司和它的子公司Starsem共同完成,所使用的是俄制联盟2-1b/“弗雷盖特”型运载火箭。

卫星被送入450公里高的轨道,随后要利用自身电推进系统升至约1200公里的工作轨道。

发射后,36颗卫星都已经确认收到信号。

4次,110颗卫星

2019年以来,一网共进行过4次发射任务,除了2019年第一次发射试验卫星,剩下的都是在今年完成的。

前3次分别是:

2019年2月27日在法属圭亚那的圭亚那太空中心发射的「6颗」原型试验卫星;

2020年2月7日和3月21日在哈萨克斯坦拜科努尔航天发射场分两次共发射的「68颗」卫星。

截至目前,一网在轨卫星数量已达「110颗」。

此前,一网初步规划是要建立一个卫星总量「650颗」的低轨宽带互联网星座。

它的长远目标与「SpaceX」相同,即通过低地球轨道的卫星群实现全球宽带互联网接入,让地球上所有人随时随地都能「无缝上网」。

面向的市场包括「航空、海事、回程服务、社区WiFi和应急响应服务等。一网还将把连接学校和消除「数字鸿沟」作为服务重点。

一网的卫星由一网同空客防务与航天公司合资的「一网卫星公司」建造,采用「氙等离子体推力器」,配备与用户和地面站连接用的「Ku和Ka波段天线」,每颗发射重量147.5公斤,采用1200公里、倾角87.9度的低地轨道,通量至少为8吉比/秒,设计寿命5年以上。

前10颗原型卫星在法国图卢兹建造,而余下的卫星均在美国佛罗里达州新建的一座工厂生产。该厂2019年7月正式启用,面积9800平米,设有两条生产线,号称能「日产两颗」一网的卫星。

一网首席执行官12月1日接受采访时称,公司已全面恢复卫星生产工作,生产速度已恢复到一网申请破产前的「平均每周8颗」。

一网第一代星座的发射主要由Arianespace航天公司承担。该公司2015年6月拿到了合同,合同规定,由Arianespace用联盟号火箭开展「21次」第一阶段发射任务。

这些发射将在库鲁、拜科努尔和俄本土的东方发射场三地进行。本次发射也是「第一次」在东方航天发射场进行。

成也新冠,败也新冠

本次是一网走出破产保护后首次组网发射。

一网在2020年初就开始寻找投资,但受疫情影响,金融市场不景气、市场波动大,其最大投资方「软银」拒绝提供额外资金,2020年3月27日,一网宣布申请破产。

而当时,一网刚刚进行了第三次组网发射。

发射并构建650颗卫星的互联网星座,大概需要55亿-70亿美元资金,而在申请破产保护时,一网只筹到了34亿美元资金,其中20亿美元来自于软银,当时刚刚完成第三次发射,在轨卫星总数74颗,距离650颗的目标还很远。

但是,「成也新冠,败也新冠」,这句话用来形容一网最贴切不过了。

因为新冠造成的经济衰退导致一网筹不到钱,也因为新冠带来的「隔离」,让新的投资方注意到了互联网或者说低轨宽带互联网星座在未来的巨大潜力。

印度大财团Bharti旗下的海外子公司Bharti Global和英国政府今年7月以10亿美元的出价赢得了对一网的竞购,双方各持有一网42.2%的股份。

Bharti财团创始人兼董事长Sunil Bharti Mittal看中了疫情以来全球各国在隔离中对宽带的压倒性的需求,他说,「这次疫情对各地的基础设施都造成了负担,世界很多地方的人几乎没有接入互联网的机会。」

但是一网的卫星星座建成就可以大大推进「村村通」,其中潜力无比诱人。

而且印度还可以近水楼台先尝鲜—— 一网将在2022年中期为印度提供高速网服务。

大财团眼光果然毒辣。

当然根本原因还是一网能为其带来巨大的经济利益。

对于Bharti Global这家印度电信企业来说,这笔交易可为其带来利用一网原始股东所做的「数十亿美元」投资的机会。

而竞购另一方——英国政府辩称,「收购一网符合英国航天产业发展的总体战略」。

英商务大臣夏尔马说:「这一战略性投资表明政府致力于航天业的长远发展,我们要让英国处于航天技术前沿」。

一网还需要大约「25亿美元」以完成650颗卫星的部署,对此,一网新任CEO Neil Masterson持乐观态度,Materson此前在汤森路透担任运营部联席首席。

Sunil Bharti Mittal也表示,为一网筹集更多资金是可能的;因为Bharti财团在过去18-24个月内已经为其他项目筹集了超过「120亿美元」的资金。

自从被Bharti Global和英国政府收购后不到一个月,一网就迅速恢复了全面运营——快速招聘、重启发射、继续建设地面站网络,推进用户终端的开发。

直到现在第四次发射圆满成功,一网满血复活。

先行一步的SpaceX星链,网速如何?

我们都知道一网并不是唯一一家利用卫星星座从太空提供高速互联网的公司。

SpaceX,亚马逊,Telesat都有互联网卫星网络的计划。但一网的主要竞争对手是SpaceX.

因为目前只有它和SpaceX开始发射卫星了。

作为其巨型星座计划的一部分,SpaceX自2019年以来已经发射了将近「900颗」星链卫星,是一网计划总数的近1.5倍,而且SpaceX的计划是至少「1.2万颗」。

今年10月,星链已经开始测试服务,在美国西北部为用户提供网络服务。下图就是星链终端的美图。

那么,星链的网速怎么样呢?

根据Reddit社区编制的速度列表,大多数测试用户的网速,都在 SpaceX 给定的网速范围内(50 Mbps 至 150 Mbps 之间)。

但很多用户也表示经历了短暂「断网」。

SpaceX的COO Gwynne Shotwell也曾多次公开表示,星链初期表现会比较「颠簸」。

这是由于集中发射后卫星在各轨道面分布还不均匀,同时组网星数量不足(目前500余颗)导致接收端「无星可连」,再结合星间切换,终端尚不成熟和组网星本身的迭代,掉线卡顿是星链在最初阶段的事实情况,这与传统静止轨道通讯卫星定点之后就可稳定连接完全不同。

星链测试阶段的情况就是这样。

我们再回到一网,虽然现在已经满血复活,但全面恢复运营之后,以大概「每月一次」的频率进行发射,一网也要到2021年底前才能实现对北极区域的覆盖,2022年5~6月份实现全球覆盖(一网对北极区域的定义是北纬50度以上),2022年才能完成650颗卫星组网的初期星座部署工作。

那么,卫星互联网什么时候才能普及应用?我们也将持续关注。

本文地址:http://www.0851zhuang.com/187.html
版权声明:本文为原创文章,版权归 PC4f5X 所有,欢迎分享本文,转载请保留出处!

发表评论


表情