国际最新研究:闪电或为地球最初生命提供足够活性磷

原创 PC4f5X  2021-03-18 16:42 

中新网北京3月18日电 (记者 孙自法)施普林格·自然旗下学术期刊《自然-通讯》最新发表一篇地球科学研究论文指出,闪电可能为支持早期地球的最初生命提供了足够的生物可利用磷(活性磷)。这项“点燃早期地球生命的火花”的研究成果,提示出早期地球必需营养素的一个此前未注意到的来源。

该论文称,地球生命的出现依赖于必需元素的精准调和,其中一个元素是生物可利用磷,或称活性磷,这是DNA、RNA和细胞膜脂质的一个关键成分。在早期地球上,大部分活性磷都储藏在不可溶的矿物中。一个例外是陨磷铁矿,这种矿物具有较高的活性,产生的磷可以形成有机分子。不过,陨磷铁矿的主要来源是陨石,意味着生命的出现曾被认为与地外岩石的撞击有关。

论文通讯作者、美国耶鲁大学本杰明·赫斯(Benjamin Hess)与合作者提出了陨磷铁矿和其中蕴含的磷的另一个来源。他们利用一系列分光技术,发现被闪电击中的部分富含粘土的土壤形成的玻璃状矿物中含有陨磷铁矿。

通过估算每次电击可能产生的陨磷铁矿数量,以及早期地球上合适的土地,论文作者的计算显示,每年的电击可能在早期地球上产生了110千克到1.1万千克的磷,这个范围很大,但这个数量足以催生最初的生命形式,总量最终可能超过了流星撞击产生的磷。

论文作者利用模拟早期地球气候的模型推测,虽然流星撞击在45亿年前月球形成后开始减少,但闪电次数以及由此产生的磷在35亿年前超过了陨星,这个时间碰巧也是生命起源的时间。(完)

来源:中国新闻网

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